vipabc作为中国最早开展在线外教英语课程服务的品牌,iTutorGroup vipabc 投入了大量资源,姚明代言“vipabc”的广告曾一度遍布大街小巷。5 26 日,iTutorGroup 集团正式宣布将旗下在线英语教育品牌“vipabc”更名为全新品牌“tutorabc”, vipabc 将转型致力于公益在线教育平台。

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(图片来源于网络)

有消息称,“vipabc”更名为“tutorabc”的举动,与其在与ABC 英语培训学校的商标诉讼官司败诉有关,因被对方以“ABC”商标涉嫌商标侵权,要求停止使用“vipabc”标识告上法庭才被迫更名。而在此之前,一名自称vipabc离职的前员工在知乎爆料,vipabcD轮融资失败,裁员近千人。

 

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(图片来源于网络) 

针对这些疑问,记者在61日向vipabc品牌部提出了几点疑问,希望探究事情背后的真想,tutorabc当天下午在科创之家声明“公司D轮融资失败,裁员近千人,vipabc品牌面临重建”等为虚假消息,并做出了“一切谣言终将不攻自破”的回复。

 

iTutorGroup集团在2014年年初便与与前篮球巨星姚明签订了长期合作协议,在上海、北京随处可见印有姚明头像的宣传巨幅广vipabc英语的广告,取得了很高的品牌知名度和认知度。201511月, TutorGroup宣布获得2亿美金C轮融资,创下全球在线教育行业融资新高。

 

2012年,iTutorGroup集团就开始以vipabc为品牌标识进行大量的推广宣传活动,同年对“ABC”商标提出撤销申请,认为“ABC”在教育培训行业已经淡化为通用名称,但先后被国家工商行政管理总局商标评审委员会、北京知识产权法院所驳回,iTutorGroup集团不服商评委上述裁定,随后向北京知识产权法院提起行政诉讼,依然未果。而2014年,ABC学校以商标侵权为由,将iTutorGroup集团诉至北京市第三中级人民法院,请求法院判令二者停止使用“VIP ABC”等涉案侵权标识,最终在20161025日判定ABC 学校的涉案商标经过其 10 余年的使用与宣传获得一定知名度的情况下,判定“vipabc”构成商标侵权,据此法院终审维持了原审判决结果。

 

当记者追问vipabc的更名是否与ABC英语学校的更名是否与商标纠纷案有关,负责人未给出正面回答,只说是为未来上市做好准备,实现品牌升级、产品升级和服务升级,而vipabc这一拥有广泛社会认知度的教育品牌将用于公益事业领域,兑现公司对于教育的承诺,对于消费者的承诺以及对于社会的承诺。近几年大量市场砸钱在线外教,在线外教风生水起,VIPKID51Talk、哒哒ABC等等,竞争日益白热化,而在高度重视品牌、教学资源和用户体验的在线外教行业,更名无疑对iTutorGroup外教品牌造成了不小的影响。

 

ABC学校商标已经使用了十多年,在相关范围内具备一定知名度。英语学习爱好者看到“vipabc”时,难免会误以为其与“ABC”来源于同一服务提供者,造成对服务提供者产生混淆或误认,此次更名或为vipabcABC学校产生教育商标纠纷之后被迫妥协的结果,那么为了品牌升级,iTutorGroup集团在做品牌战略规划与宣传之前就应该做好市场调研。

 

而在“公司D轮融资失败,裁员近千人,vipabc品牌面临重建”的网络事件背后的真相是什么,是否如iTutorGroup集团声明中所指恶意造谣,记者无法知晓。不过关于此次iTutorGroup集团裁员应该属于正常调整,并不影响业务的正常开展。iTutorGroup集团公开声明,继201511月获得近2亿美元的C轮融资后,公司运营情况良好,融资活动按计划有步骤进行。鉴于公司融资的保密性要求,暂不方便透露更多内容。正常的人员流动不可避免,公司也不回避在人员上进行汰弱留强,以提供最优质的产品与服务给客户。

 

在线外教竞争如此激烈的情况下,想要在竞争中取胜,必须保持企业品牌的良好口碑,网络事件的处理不当极有可能给企业和品牌造成难以预估的损失。自成立以来,iTutorGroup不断利用创新科技来优化学习,始终引领在线教育的发展和变革,成为全球在线教育领域首个“独角兽”公司。vipabc网络事件背后,是品牌整合还是风险规避,也许只在毫厘之间,值得企业反思。

 

有专家指出,vipabc选择在这个时候进行品牌整合略有失误。iTutorGroup集团此次并未将旗下品牌做到整齐划一,成人在线教育品牌以tutorabc命名,青少年教育品牌以vipjr命名,在tutorvipVI识别上并不特别清晰,两个品牌之间的关联度不够,阐述不够清楚,更名调整在一定程度上影响了原有的品牌价值。

 

但在线教育的核心还是在于流量,用户粘性最终决定企业发展。iTutorGroup集团公告显示公司业绩持续增长,旗下品牌vipjr5月推出与牛津大学出版社合作的青少儿英语产品线,持续深耕布局青少儿教育市场。tutorabc未来是否能如其所说实现升级优化,还需要时间来验证。